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Te ayudamos a identificar el cáncer oral

Abril es el mes de la concienciación del cáncer oral, y es un buen momento para hablar de él. El cáncer oral incluye desde la boca hasta la parte trasera de la garganta. Este tipo de cáncer se desarrolla en la lengua, en el tejido entre la boca y las encías, debajo de la lengua y el área de la garganta de la parte trasera de la boca.

El cáncer oral ocurre sobre todo a partir de los 40 años, y está vinculado con el tabaco, el alcohol y con el Virus del Papiloma Humano (VPH).

Posibles causas

Existen varios factores que aumentan el riesgo de sufrir cáncer oral:

  • Consumo de tabaco y alcohol: El consumo de cualquier tipo de tabaco puede aumentar el riesgo de sufrir cáncer oral. Entre el 80% y el 90% de los casos de cáncer oral, se deben al tabaquismo. También el consumo excesivo de alcohol lo puede aumentar, y cuando se combinan los dos, aún más.
  • VPH: La infección de esta enfermedad de transmisión sexual también se ha vinculado con cánceres orales.
  • Edad: El riesgo aumenta con la edad, siendo a partir de los 40 años cuando más riesgo existe.
  • Exposición al sol: La exposición solar excesiva puede ocasionar cáncer labial.
  • Dieta: Una dieta pobre en frutas y verduras puede incrementar también el riesgo a sufrir este tipo de cáncer.

Síntomas del cáncer 

¿Cómo puedo saber si tengo cáncer oral? Existen diferentes signos:

  • Una llaga en la boca que sangra fácilmente o no llega a curarse.
  • Un bulto en la mejilla que se puede detectar con la lengua.
  • Cambio de color en los tejidos orales.
  • Adormecimiento en la zona de la boca.
  • Manchas blancas o rojas en cualquier zona de la boca.
  • Dificultad para masticar o tragar alimentos.
  • Sensación de algo en la garganta.
  • Dolor sin explicación en la boca.
  • Hinchazón en la mandíbula.

Estos son algunos de los factores que podrían dar un golpe de atención de que algo no está bien con tu salud oral, y que por tanto deberías visitar un dentista, sobre todo si los padeces durante más de una semana.

¿Cómo diagnosticarlo?

El cáncer oral se expande rápidamente, por tanto se debe detectar lo antes posible. Se debe realizar un examen para detectarlo. Este examen es indoloro y dura apenas unos minutos. Durante este examen, tu dentista buscará en tu rostro, cuello, labios y boca por posibles signos de cáncer.

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Tratamiento

Después de este diagnóstico, se desarrolla un tratamiento a manos de un equipo de especialistas, normalmente un cirujano bucal y un dentista. Este tratamiento es adaptado a cada paciente, y habitualmente se realiza una cirugía y quimioterapia. Durante el tratamiento, es bueno seguir acudiendo al dentista de manera habitual, dado que es el que conocerá los cambios de la terapia en tu boca.

Dado que el cáncer oral se expande rápido, es importante que al menor signo visites tu dentista, y que hagas revisiones de manera periódica. En Conrado Andrés nos preocupamos por tu salud, no dudes en preguntar cualquier duda que tengas.